이 사이트는 쿠키를 사용합니다. 계속해서 사이트를 탐색하고 사용하면 쿠키 사용에 동의하게됩니다.

환경 이익

'폐기물'의 개념을 없애는 것이 곧 소중한 이익입니다.

폐기물 철학

본래 자연에서는 '폐기물'이 존재하지 않습니다. 자연에 있는 생물체가 만들어낸 모든 물질들은 곧 다른 생명체가 사용할 수 있는 유용한 목적의 물질이 됩니다. 예를 들어, 여우의 배설물은 근처에 있던 과일 나무를 위한 비료가 되고, 비료를 통해 영양분을 공급받은 과일은 새들의 음식이 됩니다. 과일을 먹은 새는 다시 여우의 먹이가 되는 자연 속 선순환이 지속됩니다. 이 순환 속에서 발생되는 물질들은 모두 목적에 맞게 쓰여지고, 그 어떤 물질들도 이유없이 버려지지 않습니다.

인위적인 물질들이 만들어 지면서부터, 이러한 자연의 순환 이치가 깨지기 시작했습니다. 플라스틱이나 인위 물질들은 우리의 삶을 더욱 경제적이고 자유롭게 만들었지만, 물질의 수명이 다 하는 순간 자연의 순환 속 어디에도 속할 수 없는 '폐기물'이 됩니다.

우리는 플라스틱으로 배가 가득찬 물고기들과 담배 꽁초로 둥지를 만드는 새들을 발견하게 됩니다. 그리고 우리의 과소비 습관으로 이러한 환경 문제들이 더욱 악화되고 있습니다. 쉽고 저렴하게 물건들을 소비하는 방식이 점점 늘어나는 전 세계 인구 수와 쉽게 쓰레기를 버리는 소비 문화와 맞물리면서 세계적인 쓰레기 문제를 초래하게 되었습니다.


폐기물의 영향
지난 100년 동안 인간이 창출한 폐기물 양은 거의 10,000% 증가했습니다. 이러한 엄청난 양 중의 25%가 바다로 버려지며, 현재 지구에 5개의 거대한 폐기물 섬을 만들어 내는 결과를 가져왔습니다. 폐기물 중 소량의 비율만이 재활용되기 때문에, 대부분의 폐기물은 땅 속에 매립되어 메탄이나 다른 독성 물질로 우리 환경에 지속 배출되고 있습니다. 만약 폐기물이 매립되지 않을 경우에는 소각장에서 태워집니다. 물론 소각장에서는 폐기물을 태우는 과정을 통해 일정량의 에너지를 생산하지만, 소각하는 과정에서는 폐기물이 만들어내는 에너지 가치를 제외하고는 폐기물의 모든 가치를 파괴해 버립니다. 결국 우리는 다시 새로운 제품을 생산해야하며, 생산 후 다 사용된 폐기물들은 또 다시 큰 확률로 매립 또는 소각됩니다.

재활용 가능 vs. 불가능

대부분의 폐기물의 소수만 재활용 되고, 대부분은 매립되거나 소각되는 가장 큰 이유는 폐기물 처리의 경제적 문제와 연관이 있습니다. 폐기물을 수거하고 재활용하는 것은 결과에 비해 비용이 많이 듭니다. 그리고 폐기물 매립과 소각 처리가 훨씬 저렴합니다.

폐기물을 재활용하기 위한 테라사이클의 역할

테라사이클은 폐기물의 개념을 없애기(Eliminating the Idea of Waste® ) 위해 재활용이 불가능한 폐기물을 재활용 하는데 노력하고 있습니다. 테라사이클은 재활용이 불가능한 폐기물을 재활용 하기 위해, 사회적 책임을 다하는 소비재 브랜드와 제작 업체로부터 후원을 받아 다양한 무료 프로그램을 제공합니다. 뿐만 아니라 모든 형태의 폐기물의 자원 순환의 해결책을 제시하기 위해서 환경을 위한 소비자들로부터 후원을 받는 판매 프로그램도 진행 합니다.

테라사이클의 환경 이익

테라사이클로 폐기물을 보냄으로서, 폐기물이 매립되거나 소각장으로 가는 것을 막을 수 있습니다. 대신, 지구의 자원을 사용하여 만들어낼 수 있는 원료와 물건들이 여러분이 보내주신 폐기물로 만들어집니다. 이를 통한 영향력은 결코 작지 않습니다. 물건을 아주 처음 제작할 때에는 원료를 생산 및 가공의 시점부터 환경에 영향을 끼치게 됩니다.

테라사이클은 일방향적인 폐기물 해결책을 제시하지 않습니다.

폐기물을 소각하는 과정에서 폐기물은 재, 가스, 그리고 열로 전환됩니다. (가끔 전기로 전환될 때도 있습니다.) 소각 처리가 매립 처리의 완벽한 대체 해결책은 아니지만, 소각 처리는 매립되었을 쓰레기의 양을 확실하게 줄여주고 긍정적인 해결책으로 고려됩니다. 하지만 소각 처리는 폐기물이 소각 과정에서 완전히 파괴된다는 점에서 자원순환의 해결책이 아닙니다. 테라사이클은 수거된 폐기물을 소각하지 않습니다.

쓰레기 매립지는 폐기물들을 매립하는 장소이며, 가장 오래된 폐기물 처리 방법입니다. 역사적으로 폐기물 매립은 가장 흔한 폐기물 처리 방법이 되어왔으며, 전 세계의 많은 곳에서 매립지가 유지되고 있습니다. 테라사이클은 수거된 폐기물을 매립하지 않습니다.

Hierarchy of waste infographic

폐기물 발생을 사전에 방지하는 방법

자연스러운 방법을 통해 우리 자신의 소비 습관을 되돌아 볼 수 있는 몇 가지 방법이 있습니다. 1) 의식을 갖고 제품 구매하기, 2) 내구성 높은 제품 구매하기, 3) 중고품 구매하기, 또는 아예 구매하지 않는 방법은 우리 개개인의 소비 습관이 자연에 가져올 영향을 줄여주는 데 가장 확실한 방법입니다.

쓰레기가 생겨난 기원을 살펴보면, 소비자로서의 우리가 가장 큰 책임 의식을 가져야 합니다. 쓰레기는 개인의 소비에 의해 발생되었습니다. 만약 우리가 제품을 구매하지 않는다면, 제품은 절대 쓰레기가 될 일이 없습니다.

우리가 무언가를 구매할 때, 그 제품이 더 생산 되어야 한다는 사실에 투표하는 셈입니다. 반면에, 우리가 무언가를 구매하지 않으면 그 제품의 생산이 줄어야 한다는 점에 투표하게 됩니다. 그리고 우리의 투표가 전달하는 메세지는 굉장한 영향력을 끼칩니다.

만약 우리 모두가 매일 구매하는 제품에 대한 투표 의사를 바꾼다면, 매우 짧은 시간 안에 세계적 쓰레기 문제를 포함한 환경 이슈를 해결할 수 있습니다. 보다 환경에 긍정적인 결과를 가져올 수 있는 물건을 구매하고 내구성이 길고 중고 제품을 구매해야 합니다. 그리고 제품을 사기 전에는 스스로에게 물어보는 습관을 가져야 합니다. "이 제품이 정말 나한테 필요할까?"